Kaplumbağalar inanılmaz uzun süreli hafızaya sahiptir

“Yaşayan kayaçlar” olarak tanımlanan dev kara kaplumbağaları, hayvanları hem hızda hem de beyin gücünde durgun olma şöhretiyle ünlendiriyor.

Kaplumbağalar inanılmaz uzun süreli hafızaya sahiptir
On yıllık bir dostluk: Dr. Tamar Gutnick, Viyana Hayvanat Bahçesi'nde bulunan 100 yıllık bir Aldabra kaplumbağası olan en sevdiği kaplumbağasını seçti. Kredi: OIST

“Yaşayan kayaçlar” olarak tanımlanan dev kara kaplumbağaları, hayvanları hem hızda hem de beyin gücünde durgun olma şöhretiyle ünlendiriyor. Ancak, Okinawa Bilim ve Teknoloji Enstitüsü'nün (OIST) bilim adamları tarafından yürütülen yeni araştırmalar, yalnızca eğitilemeyen değil, aynı zamanda uzun süreli hatırlama güçleri de olan bu canlıların zekasını büyük ölçüde küçümsememizi öneriyor.

Biyoloji Birimi, “İlk keşfedildiğinde, dev kara kaplumbağaları aptal olarak görülüyordu; çünkü kaşifler onları taze et arzı olarak gemilerde toplayıp depolayabiliyorlardı” dedi.

Ancak Gutnick, akıllarına işaret eden çelişkili raporlar olduğunu belirtti. Darwin'in kendisi, Galapagos kaplumbağalarının, iyi bir hafıza gerektiren, yemek yedikleri, içtikleri, uyudukları ya da çamurlu oldukları yerler arasında uzun mesafeler kat ettiklerini belirtti. Kaşifler ayrıca gemilerde bir yerde kalmak için eğitilebileceklerini belgelemişlerdir.

Viyana Hayvanat Bahçesi'nde bulunan bir ergen Galapagos kaplumbağası, renk ayrımcılığı eğitimi görevinde ısırmak için doğru hedefi seçiyor. Kredi: OIST

Gutnick “Kaplumbağaların kalecilerini tanıdıklarını ilk elden gördük, bu yüzden öğrenebileceklerini biliyorduk” diye ekledi. “Bu araştırma dünyanın geri kalanına ne kadar akıllı olduklarını gösteriyor.”

Eski bir kaplumbağaya yeni numaralar öğretmek

Son zamanlarda Animal Cognition dergisinde yayınlanan çalışma, Gutnick'in İbrani Üniversitesinde yüksek lisans öğrencisi olduğu ve Viyana Hayvanat Bahçesi'nde bulunan Aldabra kaplumbağalarıyla çalıştığı zamandan itibaren neredeyse on yıllık çalışmanın sonucudur.

Gutnick “Kaplumbağalarla tanıştığımda, onlara hemen aşık oldum” dedi. “Bana göre hepsinin çok farklı - ve çoğu zaman arsız - kişilikleri vardı.”

Bu son araştırmada, aslında Viyana Hayvanat Bahçesi'nde çalışan ve şu anda OIST'de çalışan bir bilim insanı olan Dr. Tamar Gutnick ve Dr. Michael Kuba, artan zorlukta üç görevi yerine getirmek için Viyana Hayvanat Bahçesi ve Zürih Hayvanat Bahçesi'nden Aldabra ve Galapagos kaplumbağalarını eğitti. Araştırmacılar, pozitif güçlendirme eğitimi denilen bir koşullandırma biçimi kullandılar; burada kaplumbağaları havuç, kırmızı pancar veya karahindiba gibi en sevdikleri yiyeceklerle tedavi ederek doğru bir eylem için ödüllendirdiler.

Mor mu yeşil mi? Zürih Hayvanat Bahçesi'nden Galapagos kaplumbağası olan Jumbo, doğru renklendirilmiş hedefi başarıyla ısırdı. Kredi: OIST

İlk görev için, bilim adamları bir çubuğun ucundaki renkli bir topu ısırmak için kaplumbağaları eğitti. Bir zamanlar ustalaştıktan sonra araştırmacılar, bir-iki metre ötede tutulan renkli topa doğru hareket etmelerini ve ısırmalarını öğretti. Son görev için, bilim adamları her bir kaplumbağaya benzersiz bir renk vermiş ve sunulan iki hedeften doğru renkli topu seçmek için kaplumbağaları eğitmiştir.

Araştırmacılar, üç ay sonra kaplumbağaları test ettiklerinde, kaplumbağalar hemen ilk iki görevi gerçekleştirdi. Üçüncü görev için doğru bireysel renklerini hatırlayamasalar da, altı kaplumbağadan beşi, hangi renk topunun ilk antrenmandan daha hızlı ısırılacağını öğrendi ve kalan hafızayı ortaya koydu.

Araştırmacılar ayrıca, dokuz yıl önce eğittikleri Aldabra kaplumbağalarını üç kez ziyaret ettiler; Dikkate değer bir şekilde, her üçü de ilk iki görevi hatırladı ve uzun ömürlerine uygun inanılmaz uzun vadeli bir geri çağırma yeteneği gösterdi.

Bize kim öğretti? Başka bir kaplumbağa!

Kaplumbağaların uzun süreli hafızası, araştırmacılar için mağazadaki tek sürpriz değildi; ayrıca, ayrı ayrı eğitilen kaplumbağalardan daha hızlı öğrenilen gruplar halinde eğitilen kaplumbağaların da keşfettiğini keşfetti.

Gutnick “Bu çok beklenmedik bir sonuçtu” dedi. “Dev kara kaplumbağalarının, özellikle sosyal hayvanlar olduğu bilinmemektedir, ancak öğrenme hızındaki artış belirgin değildi.”

Bilim adamları, dev kara kaplumbağalarının, diğer kaplumbağaları izleyerek vahşi yerlerde, beslenme ve içme yerleri gibi önemli bilgiler elde edebileceğini düşünüyor.

Bir grupta öğrenmenin net bir yararı olmadığı tek görev üçüncü görevdi, araştırmacılar her kaplumbağaya kendi bireysel rengini verdiler. Bu nedenle, kaplumbağalar birbirlerini izleyerek hangi topun ısırılacağı hakkında hiçbir faydalı bilgi öğrenemediler.

Bu sonuç Aldabra ve Galapagos kaplumbağalarında sosyal öğrenmenin ilk kanıtlanmış kanıtıdır ve az sayıda bilim insanının sürüngenlerde biliş hakkında şu anda ne bildiklerini vurgulamaktadır - bu da bilim adamları tarafından mevcudiyet eksikliği nedeniyle çoğunlukla ihmal edilen bir gruptur.

Gutnick, “Sorun şu ki, laboratuarda dev bir kaplumbağa tutamazsınız” dedi. “Hayvanat bahçeleri sayesinde bu inanılmaz yaratıklara erişebiliyoruz ve sürüngen bilişini daha da keşfedebiliyoruz.”


Referans: “Küçük tahmin edilen devler: operant koşullandırma, görsel ayrımcılık ve dev kaplumbağalarda uzun süreli hafıza”, Tamar Gutnick, Anton Weissenbacher ve Michael J. Kuba, Animal Cognition.
DOI: 10.1007 / s10071-019-01326-6