Arkeologlar kaybolan bir Maya şehri bulmak için ormanın derinliklerine yolculuk ediyor

Vipoyd

Vipoyd - Yeni Nesil Medya Platformu
Yönetici
#1
Arkeologlar kaybolan bir Maya şehri bulmak için ormanın derinliklerine yolculuk ediyor
maya_1280x720.jpg

Lacantún Nehri, arkeologların Sac Balam'ın kalıntılarının saklandığına inandıkları Meksika'nın Montes Azules Biyosfer Rezervi'ne gidiyor. BRENT WOODFILL

MEKSİKA'DA CHIAPAS DEVLETİ - Tzendales Nehri'ne yaklaşık 7 saat kala GPS alıcımız denize düştü ve masmavi suda kayboldu. Meksika'nın en büyük, en uzak korunan bölgelerinden biri olan Montes Azules Biyosfer Rezervi'nin derinliklerinde bir keşif gezisinin dördüncü gününde. GPS'in yanında acil servislerle temasa geçmek veya bir kurtarma helikopteri çağırmak için basabileceğimiz bir SOS düğmesi vardı. Şimdi, hiç kimsenin en az 10 yıl boyunca gezinmediği bir nehirde dolaşmak, küçük arkeologlar, rehberler ve gözlemciler grubumuz kesiliyor.

Ama belki de çok uygun, kayıp bir şehir arıyoruz. Sac Balam olarak adlandırılan bu örgüt, 400 yıldan daha uzun bir süre önce, Güney Meksika ve Orta Amerika'daki birkaç yerli topluluktan biri olan Lacandon Maya tarafından yüzyıllardır İspanyol sömürge yönetimine direnen bir şirket olarak kuruldu.

Bugün Maya kenti turistlerinin akın ettiği tür değildi. Sac Balam'ın görkemli taş tapınakları, ayrıntılı mezarları ya da karmaşık heykelleri yoktu. Aslında, kalıntılarının eğitimsiz bir gözle kaçabileceği muhtemelen alçakgönüllüydü. Fakat yüzlerce Lacandon orada yaşadı, İspanyol gözlerinden gizlendi ve atalarının yüzyıllarca uyguladığı bir yaşam tarzını sürdürmekte özgürdü: mısır ve fasulye dikmek, hindi yetiştirmek, tropik yağmura direnmek için güçlü saz çatılar örmek ve tekliflerini bırakmak Yakındaki mağaralarda tanrılar. Lacandon bu geçilmez ormana bakmıştı ve güvenliği görmüştü.

1695 yılına kadar, İspanyollar nihayet şehri bulduğunda. 20 yıldan daha az bir süre sonra, sakinlerini zorla yerlerine yerleştirdiler ve yerini bir kez ve herkes için terk ettiler. Koloni haritalarından kayboldu ve ormana geri döndü. Bulunduğunda, Sac Balam, arkeologlara eşsiz bir zaman dilimi Lacandon kültürü sunabilir ve dünya çevrelerinde değiştikçe bağımsızlıklarını nasıl koruduklarını gösterir. Bu yaz, Güney Carolina, Rock Hill'deki Winthrop Üniversitesi'nde arkeolog Brent Woodfill başkanlığındaki küçük bir takıma katıldım ve kaybedilen başkenti bulmaya ve bu az bilinen Maya tarihini tekrar hayata döndürmeye kararlıydı.

Meksika'nın fethi genellikle yekpare bir olay olarak tasvir edilir. 1521'de Hernán Cortés, şu an Mexico City'de olan Aztek'in başkenti Tenochtitlan'ı fethetti. Aztekler, Orta Meksika dağlık bölgelerini Oaxaca ve Chiapas'ın Pasifik kıyılarında kontrol etti; Tenochtitlan düştüğünde, o toprakların tümü - şimdi Meksika olanın iyi bir kısmı - bir imparatorluktan diğerine geçti.

(GRAFİK) N. DESAI / BİLİM ; (DATA) RUBÉN NİZ OCAMPO
mayalar-1280x720.jpg

Lacandon izinde
Bu yaz bir arkeolog ekibi kaybedilen Maya başkenti Sac Balam'ı aramaya başladı. İspanyol kayıtlarına dayanarak, şehrin ulaşamayacağı olası yerleri gösteren bir yay çizdiler.

Maya dünyası farklıydı. Güney Meksika, Guatemala, Belize ve Honduras'da yaklaşık 390.000 kilometrekarelik bir alanı kaplayan bu bölge, tek bir imparator tarafından yönetilmemiştir. Her Maya şehir devleti, sürekli değişen müttefikleri ve düşmanlarının oluşturduğu karmaşık bir ağın içine gömülmüş büyük ölçüde bağımsızdı. (Eski Roma'yı değil, eski Yunanistan'ı düşünün.) Her biri, ister fetih isterse diplomasi olsun, ayrı ayrı İspanyol yönetimi altına alınmak zorunda kaldı. “Maya hiçbir zaman merkezileşmediğinden, tüm alanları ele geçirmek çok zor” diyor Amherst'deki University of Massachusetts’te bulunan bir arkeolog olan Maxine Oland, Maya dünyasında sömürge dönemini inceliyor.

Sonuçta ortaya çıkan İspanyol tarzı sömürge şehirler, İspanyollarla ticaret yapan ve (zorla veya seçerek) Hristiyanlığa dönüştürülen çoğunluk-Maya kentleri ve sömürgeci yönetime direnen Sac Balam gibi bağımsız Maya başkentleri oldu. Bunların arasında, Maya halkının sömürge şiddeti ve baskıdan kaçmak için sık sık kaçtığı geniş orman alanları vardı. Bu farklı yaşam biçimleri, asırlarca huzursuzca bir arada yaşadılar.

Tarihsel belgeler, bağımsız Maya başkentlerinde yaşam hakkında neredeyse hiçbir şey kaydetmiyor. Sac Balam özel bir gizemdir, çünkü gizli kalmak için kurulmuştur. Lacandon, aslen, Montes Azules'in batı kıyısında, Miramar Gölü'ndeki bir adada bulunan Lakam Tun adlı bir şehirde yaşıyordu. Fakat tekrarlanan İspanyol saldırılarından sonra, güvende ve bağımsız kalmak için ormanın derinliklerine çekilmek zorunda kalacaklarını anladılar. Yeni şehirleri Sac Balam veya "beyaz jaguar" olarak adlandırdılar ve 109 yıl boyunca rahatsız edilmeden orada yaşadılar. İspanyol nihayet Sac Balam'ı keşfetti ve fethederken, ikinci-son bağımsız Maya başkenti duruşu oldu. (Kuzey Guatemala’daki Itza Maya’nın başkenti Nojpeten, sadece 2 yıl sonra düştü.)

Sac Balam'daki hayatı anlamak için, Meksika'daki Antropoloji ve Tarih Enstitüsü'nün (INAH) Mexico City'deki bir arkeolog olan Josuhé Lozada Toledo, binalarının ve sakinlerinin kullandıkları ve geride bıraktıkları eserlere bakmanız gerektiğini söylüyor. “Sac Balam, tarihten silinen bir topluluğun hikayesini koruyor” diyor. Evlerinden, toplum binalarından, seramiklerinden ve dini armağanlarından kalanları kazımak "kültürel bir yeniden canlanma eylemi olur".

Lozada Toledo ve Woodfill, İspanyol tarihçelerinin ipucu olarak kullandığı ancak tarih yazmayı bilenler için görünmez olan Sac Balam'ın ticaret ağlarını yeniden inşa etmekle özellikle ilgileniyor. Lacandon, tuz gibi mallar için diğer Maya topluluklarıyla ticaret yapıyor olsaydı, aynı zamanda makineler ve diğer Avrupa objeleri için de işlem yapabilir miydi? Yoksa bu yabancı ürünleri tamamen reddettiler mi?

Başka yerlerdeki kazılar, bu sorulara şaşırtıcı bir şekilde ışık tutuyor. Zacpeten'ta, 17. Yüzyılın ilk yarısına kadar kuzey Guatemala'daki Kowoj Maya'nın bağımsız başkenti olan New York Şehir Üniversitesi'nin bir parçası olan Queens Koleji'nden Timothy Pugh, üç parça demir buldu, tüfek topu, tütün borusu kök - İspanyol yerleşimcilere göre İngiliz korsanlarıyla daha fazla ilişkili - ve bir ineğin çenesinin bir parçası. Yedi Avrupa nesnesinin tamamı önemli dini bağlamlara yerleştirilmişti; inek çenesi, tütsü brülörün yanındaki bir sunakta bile bırakılmıştı. Anlaşılan, seçkin Avrupa malları, Kowoj dini ve politik sembolizminin canlı bir parçası haline geldi .

Aynının Sac Balam Gölü için de geçerli olup olmadığı görülüyor. Bulmayı amaçlayan ekip, üç arkeologdan oluşuyor: yüksek kareleri genellikle harita üzerinde yoğun bir şekilde katlanmış olan Lozada Toledo; Guatemala'da yaklaşık 10 yıl yaşayan ve İspanyolca ve Maya dili Q'eqchi 'konuşan, sakallı, neşeli bir gringo olan Woodfill; ve Mérida'da INAH'dan Koloni döneminden hemen önce Maya seramiklerinde uzmanlaşmış, dikkatli bir genç araştırmacı olan Rubén Núñez Ocampo. Grubu tamamlayanlar, ben ve profesyonel bir dansçı ve Woodfill’in birkaç haftalık karısı Virginia Coleman. Sefer balayının başkenti.

ma_0906_LostMaya_woodfill_700px.jpg

Montes Azules Biyosfer Koruma Alanı'ndaki 150 yıllık bir hacienda'nın kalıntılarının önünde duran Brent Woodfill, bölgeye olabildiğince sık geri dönmeyi planlıyor.
L. WADE / BİLİM


Diğerleri daha önce kayıp Sac Balam şehrini bulmaya çalıştı. Jan de Vos adlı bir Belçikalı rahibin tarihi araştırmasından esinlenerek yapılan bir 1997 gezisi, Montes Azules'ın başka bir bölümüne girdi. 6 günlük yürüyüş boyunca, Chaquistero Dağları'nın yakınlarında tek bir kalıntı kümesi buldu. Ancak Woodfill ve Meksikalı meslektaşları, bu sitenin Sac Balam'ın kuruluşundan yüzlerce yıl önce Klasik döneminden kaynaklandığını düşünüyor. Tempe'deki Arizona Eyalet Üniversitesi'nde (ASU) bir arkeolog olan Joel Palka, arkeologların kazılana kadar harabelerin kimlikleri konusunda emin olamayacağına dikkat çekti. "Kazanıncaya kadar sitenin nerede olduğunu bilmiyoruz." Sac Balam her zamanki gibi gizemli kalıyor.

Yaz başlarında , Comitán şehrinde toplanır ve önümüzdeki 12 gün boyunca üssümüz olacak Montes Azules'a yakın bir ecolodge Las Guacamayas'a uzun ve inişli çıkışlı bir sürüş için Woodfill'in kamyonetine yığılırız. Ertesi sabah, hükümetin Meksika'nın diğer bölgelerindeki Yerli grupları, çiftçiler ve çiftçiler olarak burada yeniden yerleşmeleri için teşvik etmesi üzerine kurulan küçük topluluklardan birinin yanında duruyoruz. Birkaçı, daha önce bölgede yaşayan Lacandon ya da diğer Maya gruplarının doğrudan torunlarıdır. Yine de, onlarca yıldan sonra toprakta yaşayan herkes gibi onlar da biliyorlar.

Yaklaşık iki düzine erkek ve bir avuç dolusu kadın, külfetli belediye binasındaki bir toplantıya giriyor, burada ekip, topluluğun yakındaki bir grup Maya harabesini inceleme izni almasını isteyecek. Woodfill geçen yıl topluluktan site hakkında bilgi edindi ve INAH'a kaydetti. Şimdi, iki iş arkadaşının onu haritalandırıp toplayamayacağını ve yeryüzünde seramik toplayıp toplayamadığını tespit etmek isteyip istemediğini bilmek istiyor. (Woodfill, Bilim'den kasabayı isimlendirmemesini istedi, çünkü yağmacılara zarar verebilir.) Arkeolojik bilginin “Chiapas'ın bu kısmı geçersiz” diyor Woodfill, toplanan topluluk üyelerine. "Hiçbir site olmadığı için değil, fakat çalışılmadıkları için de değil."

Topluluk ekoturizmle ilgileniyor ve arkeologların öğrendikleri şey ziyaretçilerin ilgisini çekmesine yardımcı olabilir. 45 dakikalık tartışma ve soruların ardından üyeler, arkeologların isteğini kabul eder ve onları harabelere götürmeyi teklif eder. Site, uluyan maymunların çılgınca tezahüratlarının ağaçların arasında yankılandığı, keçeleşmiş yaprakların ve kaygan köklerin izleri boyunca, şehir dışındaki bir orman yamacında bulunmaktadır.

ma_0906_LostMaya_stairs_350px.jpg

Yerel bir topluluk, bir araştırma ekibine bu Maya hiyeroglif merdivenini gösterdi.
L. WADE / BİLİM


İzden yaklaşık 20 dakika sonra, bir viraj alıyoruz ve bazıları içine oyulmuş net Maya glifleri olan büyük dikdörtgen taşların bir kargaşasına rastlıyoruz. Onlar bir zamanlar kent liderinin öznelerini aldığı ve dini ritüelleri yerine getireceği sarayın tepesine açılan hiyeroglif bir merdiven kalıntıları. Bu tür bir yapı, Maya sitelerinin nadir bir mücevheri olarak kabul edilir. Woodfill, merdivenlerin "burası güçlü bir yer" olduğunu gösteriyor.

“Bu saraydı” diye ekliyor, merdiven kalıntılarının arkasındaki yerin höyüğüne işaret ediyor. Topluluk üyeleri araştırmacılara, bir ağacın dibinde yarıya gömülmüş duran dikey ve gliflerle oyulmuş büyük bir dikey taş gibi sitenin diğer özelliklerini gösterir. Bunların hepsi, Palenque ve Yaxchilán gibi şehir şehirlerinin doruklarında olduğu zamanlarda, Geç Klasik dönemde (600'den 850'ye CE, Sac Balam'ın kurulmasından yaklaşık 1000 yıl önce) işgal edildiğini öne sürdü. Woodfill, merdiven taşlarındaki glifleri fotoğraflarken “Bu arkeolojik keşiflerin genelde yaptığı şeydir — yerel insanlar size bildikleri şeyleri gösterir.

Sac Balam'a olan arayışımızın böyle bir yardımı olmayacak. Bir avuç Maya topluluğunun yanı sıra, çoğu insanın 331.000 hektar Montes Azule'de yaşaması yasaktır ve rezerv büyük ölçüde yollardan ve hatta parkurlardan arındırılmıştır. Bu tür erişilemeyen alanlardaki bu büyük alanlarla karşı karşıya kaldıklarında, arkeologlar bugünlerde sık sık bitki örtüsünü hava fotoğraflarından çıkarmasına ve altındaki alanları ortaya çıkarmasına izin veren, lazer bazlı bir radar eşdeğeri olan lidara dönüyor. Montes Guule'nin 160 kilometre kuzeydoğusundaki Guatemala'nın kuzeyindeki Maya Biyosfer Rezervi'nin yakın tarihli bir araştırma çalışması, araştırmacıların bilmediği 60.000'den fazla antik yapı ortaya çıkardı. ASU'da Palka ile çalışan bir arkeolog olan Ramón Folch González, “Birisinin [Montes Azules üzerinden] lidar yaptığı gün, yüzlerce veya binlerce site bulacaklar” diyor. Ancak Woodfill'in ekibi bu kadar pahalı bir anket için fondan yoksun. Botlarına asmak ve eski moda yöntemi keşfetmek zorundalar.

O gece ecolodge'da akşam yemeğinden sonra - rezervdeki 6 günlük görevimizin arifesinde - Lozada Toledo ev yapımı bir haritayı açıyor. Nihayet 1695'te fethedildikten ve Nuestra Señora de los Dolores olarak değiştirildikten sonra İspanyol ziyaretçiler ve sakinler tarafından yazılmış belgeleri inceleyerek saatler geçirdi. Özellikle yararlı, 1698'de Nuestra Señora de los Dolores’tan kuzey Guatemala’daki Petén Itzá Gölü’ne giden İspanyol bir papaz olan Diego de Rivas tarafından yazılmış bir hesaptır. Kasabadan Lacantún Nehri'ne yürüyerek de Rivas ve adamları 4 gün sürdü, bu noktada teknelerle devam ettiler. Günde 8 saat yürüdülerse, her biri yaklaşık 30 kilogram sarf malzemesi taşıyor ve çok sayıda bitki örtüsü olan engebeli bir alanda seyahat ediyorlarsa, saatte 1 kilometreden biraz daha fazla (ve daha yüksek dağlarda biraz daha az) yer alabilirlerdi, Lozada Toledo tahmin edildi. Bu, Sac Balam'ı Lacantún Nehri'nden 34.4 kilometre uzağa yerleştirirdi. Şehrin muhtemel konumlarının yayını haritada kırmızıyla basmıştı.

Lozada Toledo ayrıca haritanın topografyasına gölgelenmiş sırt çizgilerini işaret eder; birkaçı yaylara yakın. İspanyol keşiflerinin Sac Balam'ı bazı dağların dibinde düz bir ovada tuttuğu için, özellikle keşfedilecek iyi alanlar olacağını söylüyor. Ziyaretçiler, nispeten yoğun şehirdeki hindi ve sıska köpeklerin altından koştukları ve insanların, tarlalara mısır, şili ve çeşitli meyve ağaçları da dahil olmak üzere çok çeşitli mahsuller diktikleri 100 ev ve üç topluluk binasını saydılar. Her öğleden sonra, semidomestic edilmiş kızıl papağanlar ormandan uçacak ve kasabanın çatı katında tünemiş, İspanyol işgalcileri şaşırtacak.

ma_0906_LostMaya_map_700px.jpg

Brent Woodfill, Josuhé Lozada Toledo ve Rubén Núñez Ocampo (soldan sağa) Sac Balam'ın muhtemel yerlerine nasıl ulaşılacağını düşünmektedir.
L. WADE / BİLİM


Nispeten küçük ve kerpiçten yapılmış evler muhtemelen ortadan kaybolmuştur. Ancak, topluluk binalarının taş temelleri hala görünebilir. Arkeologlar ayrıca içinde teklifler bulunan mağaralar, pala parçaları ve çiviler gibi metal eserler - sonunda İspanyol işgalinin kanıtı ve muhtemelen daha önce sömürge durumuna bağlı olan Maya topluluklarıyla ticaret ve küçük bir kilisenin kalıntıları ile Kasaba fethedildikten sonra sözde inşa edilmiş bir toprak kale.

Sac Balam'ın kalıntıları hiyeroglif merdivenlerden çok daha az etkileyici ve bulmak daha zor olacak. Yine de, Lozada Toledo'nun haritası, elverişli bir şekilde ulaşılabilecek bir konumda olmasını sağlıyor. Arkın yakınındaki sırt çizgisine işaret ediyor. "Ne düşünüyorsun?" Bize eşlik edecek dört rehbere sorar. “Oraya gidebilir miyiz?”

Ormanda yürüyüşe bir saat kala , baş kılavuzu olan Isaías Hernández Lara, ağaç dallarının çapını sarmalayan bir yolu kesmek için bir pala kullanır. Üzümlerin bir kısmı kırmızı özümseyebilir ve birçoğu da cilt yırtılma dikenleriyle kaplıdır. Giysilerimizdeki hangi lekelerin öz, hangilerinin kan olduğunu söylemek zorlaşır. Bir asma, bir venöz delinme yapan bir phlebotomistin kesinliği ile iç dirseğime kalın bir omurga sokuyor. Tiner asmaları ayaklarımdan çekiliyor, beni yolculuk ediyor ve ilerlememi yavaşlatıyor. Su değerli bir kaynak haline geldi. Yeterince getirmediğimin farkındayım.

Arkeologlar biraz daha iyi yapıyorlar, ama onlar da, bu bozulmamış ormanın gezinmek için ne kadar zor olduğunu hayrete düşürüyorlar. (Dansçı Coleman, Hernández Lara'nın uzmanlık hareketlerini takip etmede en iyisidir.) Sonra aniden soğuk suyla akan eşlenmemiş bir akarsu. Kurtuluş gibi geliyor.

Uydu haritalarında, bir sırt çizgisi, ana kampın yakınında yılanlanan nehirden sadece 2,8 kilometre uzaklıktadır ve birkaç saat içinde orada olacağımızı düşündük. Öğlen yemeği bile yemedik. Ama ilk eteklerinde ilk işareti bulduğumuzda 4 saat yürüdük. Mağlup, kampa çekiliyoruz.

Hırpalanmış bedenlerimizi ve nehirdeki pis çamaşırları yıkarken, şimdiye kadar Sac Balam hakkında yanlış bir soru sorduğumu anlıyorum. Aylarca süren araştırma boyunca, Lacandon'un nasıl bir süre fethetmeye direndiğini merak ettim. Ormanda sadece birkaç gün sonra, asıl sorunun şu olduğunun farkındayım: İspanyollar - bizim gibi ormanla mücadele eden yabancılar onları nasıl buldular?
Orada öğrenilebilecek çok şey var, eğer insanlar bu alanlarda çalışmanın rahatsızlıklarına ve hayal kırıklıklarına katlanmak isterlerse.​
Prudence Rice, Güney Illinois Üniversitesi​
Cevap, birkaç gün önce “keşfettiğimiz” hiyeroglif merdivenle aynıydı: yardımla. 1694'te Müjde'yi Sac Balam'a getirmeye kararlı olan iki İspanyol rahip, onları şehre götürmeyi kabul eden başka bir Maya grubunun lideriydi. Lacandon, on yıllardır İspanyol müttefiki Maya kentlerine saldıran ve baskın yapan bir yerdeydi ve belki de lider yeterliydi.

Sonunda Sac Balam'a ulaştıklarında rahipler, sömürge hükümeti ve Katolik Kilisesi'nden yetkililerle görüşmek üzere 12 Lacandon liderini Cobán, Guatemala'ya gitmeye ikna etti. Ancak bu ziyaret ve geri dönüş yolculuğu sırasında, Lacandon liderlerinin 10'u hastalandı ve öldü. Diplomasi girişimi çöktü ve 1000 İspanyol ve müttefiki Maya güçleri kenti işgal etti ve 1695'in başlarında savaşsız işgal etti. Kalan Lacandon sakinlerinin zorla Guatemala Pasifik kıyılarına taşındığı 1712 yılına kadar Nuestra Señora de los Dolores olarak var olmaya devam etti.

Muhtemelen çoğu, güney Meksika’nın her yerinden gelen insanları içeren Maya mülteci topluluklarına katılarak, ormanın derinliklerine kaçtı. Bugün Montes Azule'nin bir bölümünü işgal eden torunları. Bu modern topluluklara aynı zamanda Lacandon de denir, ancak Sac Balam'da konuşulanlardan farklı bir dil konuşuyorlar ve kökleri Sömürge döneminde kesin bir şekilde yer alan, ayrı bir kültürel grup olarak kabul ediliyorlar.

Sac Balam, hatta Nojpeten, Maya direnişinin son kalesinden uzaktı. Sömürge döneminde isyanlar sıkça görülüyordu ve Meksika bağımsız olunca da devam ediyordu. 19. yüzyılda yıkıcı bir Maya ayaklanması şimdi Kast Savaşı olarak adlandırılıyor. 1990'lı yıllarda, çoğu Maya çiftçisi olan Zapatistalar, Marksist bir isyanda Chiapas'taki şehirleri ele geçirdi; 2018’de başkan adayı seçtiler. Sömürge baskısı da bitmedi. Guatemala İç Savaşı sırasında 1960 ve 1996 yılları arasında tüm Maya toplulukları katledildi;

Başarısız yürüyüşün ardından takımın takip etmesi gereken bir ipucu daha var. Hernández Lara, ana kampımızın yakınında buluşan su yollarından biri olan Tzendales Nehri'nin kaynağında yer alan Maya kalıntılarının söylentilerini duydu, bu yüzden kampımızı toplayıp akıntıya karşı 2 gün kayak yaparak yola çıktık. Kızıl papağan çiftleri tepeden uçarlar, ürkütücü iguanalar nehir kıyısına çarpar ve ara sıra bir timsah bizi bir kütükten izler. Kayaklarımızı düzinelerce küçük şelalenin üzerine sürüklüyoruz. Yolculuk boyunca bir yerlerde, SOS düğmeli GPS kayıyor.

Gökyüzünde güneşin batmasıyla kayakları birleştirip kamp kuruyoruz. Site düz, fırça temizliği ve çok fazla keneyle kaynaşmasıyla, onu kene için İspanyolca Camp Garrapata (kelimenin tam anlamıyla, "pençe ayağı") olarak adlandırıyoruz. Ertesi gün, ekip yükselmeye devam ederken, haritası için Lozada Toledo'nun kullandığı uydu görüntüleri, nehrin gerçek kıvrımlarının ve dönüşlerinin oldukça yetersiz bir simülatörünü kanıtlıyor. Sadece 2 metreye kadar daralarak daralır ve asmaları tamamen asmalar ve sarkık ağaç dalları ile taşar. Ancak su giderek daha net ve soğuklaşmakta ve kaynağına yakın olabileceğimizi umut ediyor.

6 saatlik yavaş sürüşten sonra, nehir ölüleri, gerçek bir jeolojik özellikten çok bir çamur yığını olan bir çömelme tepesine dönüyor. Bu kaynak olabilir mi? Rehberlerimizden biri olan Cornelio Macz Laj tepeye tırmanıyor ve başını sallıyor: Nehir diğer tarafta devam ediyor. İlerlemek için çok geç ve aşağıya doğru geri dönüyoruz.

Gerçek batıyor: Bu sefer Sac Balam'ı bulamayacak. Acaba bile bulunabilir mi? Gelecekteki bir liyakat haritasına atılmış düşünceli bir Maya topluluğu binaları ve bir kale kümesi olsa bile, arkeologların onları kazmak için orada çalkalamaları gerekirdi. Kim bütün bunları tekrar yaşamak ister?

“Yani, gelecek yıl için,” diyor Woodfill , pansiyona döndüğümüzde , restorandan sevinçli biftek siparişi verdiğinde, Hernández Lara'ya, “buraya gelmeden önce nehrin temizlendiğinden emin olabilir misiniz?”

"Gelecek sene olacak mı?" Soruyorum, inanılmaz. Baş parmaklarım kürek çekmeye karşı ovulur. Yaralarımız irin sızıyor ve hepimiz hala kanla beslenen keneleri tıkıyoruz.

Fakat arkeologlar, şimdiden öğrendiklerine dayanarak bir sonraki girişimlerini planlıyorlar. Eğer rehberler, nehir boyunca aşırı büyümenin en kötüsünü gerçekleştirdilerse, takım 2 veya 3 gün içinde Tzendales Nehri'nin kaynağına ulaşma şansına sahip olacaktı. Bir metal detektörü getirmek, hızlıca Sac Balam'ın yakın olabileceğinin bir ipucu olan gömülü sömürge eserlerini ortaya çıkarır. Ya da kim bilir? Hiyeroglif merdivenli gibi Klasik dönem alanlarını bulabilirler. Sonuçta, tüm alan boş bir sayfa.

Lozada Toledo bir cetvel çıkardı ve haritasını düzeltti, nehir yollarına detaylar ekledi ve seyahat sürelerini yeniden hesapladı. “Daha önce hiçbir bilim adamı burada bulunmadığından her şey bir ilerlemedir” diyor. "Her şey değerlidir." Belki de Rivas ve arkadaşlarının ormanda ne kadar hızlı yürüyebildiğini abartmıştır. Belki Sac Balam Lacantún Nehri'ne çok daha yakındı. Belki de düşündüğünden çok daha erişilebilir.

Woodfill, "Ben de öyle yapıyorum" diyor. "Başka kimsenin gitmediği bir yere gidiyorum ve hack veriyorum." Rehberler ona zaten söylentileri duydukları diğer kalıntılardan bahsetti - ekip samimiyet ve güven inşa edene kadar paylaşmaya hazır olmadıkları yerler. Kasabadaki merdivenin yakınında bulunan insanlar, bir dahaki sefere Maya'yı önerebilecek olan yakındaki bir mağaraya götürme sözü verdiler. Bu bağlantılar, bir yere olan yoğun ve devam eden bir bağlılık olmadan gerçekleşmez, ayrıldığınızda ne kadar çürük ve hırpalanmış olursanız olun, diyor.

Diğer arkeologlar Woodfill'in devam edeceğini umuyorlar. Carbondale'deki Southern Illinois Üniversitesinde profesör olan bir arkeolog olan Prudence Rice, “İnsanlar bu alanlarda çalışmanın rahatsızlıklarına ve hayal kırıklıklarına katlanmak isterlerse,“ orada öğrenilebilecek çok şey var ”diyor. Sac Balam hala dışarıda, öyküsünü inatçı ya da inatçı olan herkes için güvende tutuyor.
 
Üst