Bilim adamları, Starship Enterprise'ın Yaşam Tarayıcısının Gerçek Yaşam Sürümünü Geliştiriyor

Vipoyd

Vipoyd - Yeni Nesil Medya Platformu
Yönetici
#1
Bilim adamları, Starship Enterprise'ın Yaşam Tarayıcısının Gerçek Yaşam Sürümünü Geliştiriyor
Spiral ışık canlıları ortaya çıkarır.
Starship-Enterprise.jpg

Işık biyolojik moleküllerle etkileşime girdiğinde dairesel şekilde polarize olur, yani spiraller içinde hareket eder.
Astrobiyologlar, bir gün böyle kutuplaşmış ışığın usta imzasıyla yabancı dünyalardaki yaşamı tespit edebilen
"hayat tarayıcıları" oluşturabileceğimizi düşünüyorlar.
(Resim: © Shutterstock)


Yıldız gemisi Atılgan'ın mürettebatı yeni bir gezegenin etrafında yörüngeye girdiğinde, yaptıkları ilk şeylerden biri yaşam formlarını taramaktır . Burada gerçek dünyada, araştırmacılar uzun zamandır uzaktaki dış gezegenlerdeki yaşam belirtilerini nasıl kesin olarak saptamayacağını bulmaya çalışıyorlar.

Şimdi, ışığın belirli bir yönde spiral olmasına ve oldukça belirgin bir sinyal üretmesine neden olan bir biyokimya tuhaflığına dayanan yeni bir uzaktan algılama tekniği sayesinde, bu hedefe bir adım daha yaklaşıyorlar. Astrobiology dergisinde yayınlanan son bir makalede açıklanan yöntem, uzay temelli gözlemevlerinde kullanılabilir ve evrenin kendimiz gibi canlılar içerip içermediğini bilim adamlarının öğrenmesine yardımcı olabilir.

Son yıllarda, uzaktan yaşam tespiti, gökbilimciler gezegenlerden başka gezegenlerden ışık tutmaya başladıklarında, hangi tür kimyasalların bulunduğunu belirlemek için analiz edilebilecek çok büyük bir ilgi konusu haline geldi. Araştırmacılar, canlı bir biyosüre bakıp bakmadıklarını kesin olarak söyleyebilecek bazı göstergeler bulmak isterler.

İlgili: 9 İnsanların Henüz Yabancılar Bulamadıkları için Garip, Bilimsel Bahaneler
Örneğin, bir dış gezegenin atmosferinde aşırı oksijen bulunması, yüzeyinde bir şeylerin soluduğu konusunda iyi bir ipucu olabilir. Ancak, canlı olmayan süreçlerin oksijen molekülleri üretmesinin ve bir dünyanın yaşamla iç içe olduğuna inanması için uzak gözlemcileri kandırmanın birçok yolu vardır.

Bu nedenle, bazı araştırmacılar organik moleküllerin zincirlerini aramayı önerdiler. Bu canlı kimyasallar iki düzende gelir - sağ el ve birbirlerinin aynalara çevrilmiş görüntüleri gibi sol el versiyonları. Vahşi doğada, doğa bu sağ ve sol elini kullanan moleküllerin eşit miktarda üretmesini sağlar.

Hollanda'daki Leiden Üniversitesi'nden bir gökbilimci olan ve yeni makalenin ortak yazarı Frans Snik, “Biyoloji bu simetriyi bozuyor” dedi. “Bu kimya ve biyoloji arasındaki fark.”

Yeryüzünde, canlılar bir moleküler "el" seçer ve ona sadık kalırlar. Vücudunuzdaki proteinleri oluşturan amino asitlerin hepsi ilgili moleküllerinin solak versiyonlarıdır.
Işık, bu farklı elle kullanılan düzenlemelerin uzun zincirleriyle etkileşime girdiğinde, dairesel polarize olur, yani elektromanyetik dalgaları saat yönünde veya saat yönünün tersine spiraller içinde hareket eder. İnorganik moleküller genellikle bu özelliği ışık ışınlarına kazandırmaz.

Kantitatif Spektroskopi ve Radyasyon Transferi Dergisi'nde yayınlanan önceki çalışmalarında, Snik ve arkadaşları laboratuarlarında taze toplanmış İngilizce sarmaşık yapraklarına baktılar ve dairesel polarize ışık yaratan klorofil (yeşil pigment) olarak izlediler. Yapraklar azaldıkça, dairesel polarizasyon sinyali tamamen yok olana kadar zayıfladı.

Bir sonraki adım sahadaki tekniği test etmekti ve araştırmacılar Free University Amsterdam'daki binalarının çatısına böyle bir kutupsallık tespit eden ve yakındaki bir spor alanını hedefleyen bir araç kullandılar. Dairesel bir şekilde polarize ışık göremedikleri için şaşkın olduklarını söyleyen Snik, bunun yapay çim kullanan Hollanda'daki birkaç spor alanından biri olduğunu fark edene kadar dedi. Araştırmacılar dedektörlerini birkaç mil ötedeki bir ormana yönlendirdiklerinde, dairesel polarize sinyal yüksek ve net bir şekilde ortaya çıktı.

İlgili: Akıllı Yabancılar Avı 13 Yolları
Snik, milyon dolarlık soru, başka bir dünyadaki organizmaların tek elli moleküller için benzer bir iyilik sergilemesi olup olmayacağına ilişkin olduğunu söyledi. Karbon bazlı kimyasallar hepsi aynı eli paylaşırken en uygun olanı olduğundan, bunun oldukça iyi bir bahis olduğuna inanıyor.
Ekibi şimdi Uluslararası Uzay İstasyonuna uçabilecek ve benzer bir imzanın uzaktaki bir gezegenin ışığında nasıl görünebileceğini daha iyi anlamak için Dünya'nın dairesel kutuplanma sinyalini haritalandırabilecek bir araç tasarlıyor.

Bu çalışmaya katılmamış, University of California'daki bir gökbilimci ve astrobiyolog olan Edward Schwieterman, Live Science'a söyledi. Bir exoplanet'in ışığını yakalamak, genellikle yaklaşık 10 milyar kat daha parlak olan ana yıldızından ışığı engellemek anlamına gelir. Eğer dünya canlıysa, ışığının sadece küçük bir kısmı dairesel polarizasyon sinyalini içerecektir.

Schwieterman, "Sinyal küçük, ancak belirsizlik düzeyi de küçük," dedi.
Büyük UV Optik Kızılötesi Surveyor (LUVOIR) gözlemevi gibi geleceğe yönelik büyük uzay tabanlı teleskoplar bu hafif imzayı kaldırabilir. LUVOIR hala bir konsepttir, ancak Hubble Uzay Teleskopu'ninkinden altı kat daha geniş bir ayna çapına sahip olacak ve muhtemelen 2030'ların ortalarında uçabileceklerini tahmin ediyor.

Snik, dairesel polarizasyon tekniğinin, Europa veya Enceladus gibi dış güneş sistemindeki potansiyel olarak yaşanabilir aylara akan bir araç üzerinde eve daha da yaklaştırılabileceğini düşünüyor. Bilim adamları bu donmuş dünyalarda böyle bir detektörü hedef alarak canlıların sinyalini görebilirler.
Snik, "Belki de dünya dışı yaşamdaki ilk tespitimiz arka bahçemizde olacak" dedi.

Editörün Notu: Bu hikaye, Snik'in araştırma ekibinin saha deneylerini Leiden Üniversitesi'nden değil, Free University Amsterdam'da gerçekleştirdiğini not etmek için düzeltildi. Snik'in Kantitatif Spektroskopi ve Radyasyon Transferi Dergisi'ndeki araştırmasının son versiyonunun bağlantısını da içerecek şekilde güncellenmiştir.
 
Üst